Úvod do hry

O čem je hra Vampýr: Maškaráda?

Hry na hrdiny mají mnoho různých tváří. V Dračím Doupěti hráči představují hrdiny ve fantasy světech. V Shadowrunu se zase jedná o magicko-kybernetické superhrdiny. Ve Vampýrovi se hráči, v mezích možností, stávají upíry - nesmrtelnými krev sajícími monstry z hrůzostrašných hororů - a pohybují se ve světě, který je prakticky stejný, jako ten náš.

Upíři, kteří se v této moderní době pohybují po světě, v mnohém odpovídají našim představám a v mnohém se od nich liší. Nejlepší bude začít naše povídání o nemrtvých, jako kdyby se jednalo o samostatný živočišný druh schopný vnímat okolí, v mnohém podobný lidem (jimiž upíři kdysi byli), ale odlišný v různých psychologických a psychosociologických aspektech.

V mnohém jsou upíři podobní monstrům z pověstí a filmů. Ve starých pověstech je mnoho pravdy. Mnoho si jich zase vymysleli vystrašení a nevzdělaní smrtelníci. Nicméně - jak ke své smůle zjistili mnozí neohrožení lovci upírů - ne všechny babské povídačky o upírech jsou pravdivé.

  • Upíři jsou chodící mrtvoly, musí se živit krví smrtelníků. Pravda. Upíři jsou klinicky mrtví. Jejich srdce nebije, nedýchají, kůže je na dotek chladná a nestárnou - a přesto pořád ještě přemýšlejí, chodí, intrikují, mluví ... a loví a zabíjejí. Aby si udrželi tento umělý život, musí pravidelně pít krev, nejlépe lidskou. Někteří upíři se protloukají neživotem jenom s krví zvířat, někteří hodně staří upíři zase musí lovit a zabíjet jiné upíry, aby se nasytili. Ale skutečně, většina upírů se živí krví svého bývalého druhu.
  • Každý kdo zemře po kousnutí upírem se stane upírem. Nesmysl. Kdyby to měla být pravda, pak by byl svět přeplněný upíry. Ano, upíři se skutečně živí lidskou krví a někdy svoji oběť i zabijí - ale většina lidí, které zabijí upíři prostě zemře. Aby se někdo vrátil na tento svět jako nemrtvý, musí být upírem vypit až úplně do dna a hned poté mu tento upír musí nalít do úst část své krve. Tímto procesem, nazývaným Přijetí, dojde k transformaci člověka v nemrtvého.
  • Upíři jsou monstra - démoni v lidských tělech. Nesmysl ... a pravda. Upíři nejsou démonyper se, ale souhra nešťastných okolností z nich činí monstra. Z počátku nově vzniklý upír jedná a myslí stejně jako za živa. Nezmění se hned ve zlou a sadistickou zrůdu. Brzy ale zjistí, že jej ovládá nepřekonatelná touha po krvi a že pro svou existenci musí parazitovat na vlastním živočišném druhu. Upírova psychika se postupem času změní, začne se méně chovat jako společenský všežravec a stává se osamělým predátorem.
    Zpočátku se obává přijímat krev jako svoji potravu, ale nakonec podlehne novým zvykům a potřebám. Krmení se s každým rokem stává snazší a snazší. Zjišťuje, že nemůže věřit ani sám sobě, a tak přestává věřit ostatním. Tím, že je jiný než ostatní, buduje sám kolem sebe zeď, kterou se oddělí od smrtelného světa. Když zjistí, jak moc jeho existence závisí na utajení a na ovládání ostatních, stane se manipulátorem a lidé se pro něj stanou pouhými nástroji. Vše se zhoršuje s tím, jak se roky mění v desetiletí a století, jak znovu a znovu zabíjí, jak umírají lidé, které znal a miloval. Lidský život, tak krátký a bezcenný v porovnání s jeho neživotem, ztrácí svoji hodnotu, až se "stádo" smrtelníků v jeho okolí změní v obtížný hmyz. Starší upíři patří k nejotrlejším, nejvíce bezcitným a nejparanoidnějším bytostem na světě. Možná, že to nejsou démoni, ale, když se nad tím zamyslíte, v čem se od nich liší?
  • Sluneční paprsky upíra zabijí. Pravda. Upíři se musí slunci vyhýbat, jinak zemřou. Jenom někteří vydrží setkání s denním světlem a to jenom na krátkou chvíli. Upíři jsou stvoření noci a je pro ně nesmírně obtížné zůstat vzhůru přes den, třeba i v temné místnosti.
  • Upíry zraňuje česnek a nemohou překročit běžící vodu. Nesmysl. Tohle jsou báchorky a nic jiného.
  • Upírům jsou nepříjemné kříže a další svaté symboly. Obecně to je nesmysl. Ale pokud víra toho, kdo svatý symbol nese, je dostatečně silná, tak může, pomocí svatého symbolu, připravit upírovi nepříjemné chvilky.
  • Upír zemře, když se mu proklaje srdce dřevěným kolíkem. Nesmysl. Na druhou stranu, dřevěný kolík - nebo šíp, šipka z kuše - zabodnutý do srdce upíra znehybní a ten nemůže dělat vůbec nic, dokud není kolík odstraněn.
  • Upíři mají sílu 10 mužů; mohou rozkazovat vlkům a netopýrům; mohou ovládat lidi a vyléčí si i ta nejhorší zranění. Pravda i nesmysl. Schopnosti upírů rostou s jejich věkem. Mladý, nově Přijatý upír je jen o trochu mocnější než člověk. Ale jak stárne a stává se zkušenějším, zjistí, že může díky své krvi ovládat tajemné magické schopnosti, které upíři nazývají Disciplíny. Mocní Starší jsou protivníky Lestata, Drákuly nebo jiného zdánlivě vymyšleného upíra. A ti skutečně staří - Metuzalémové a Antedeluviáni - ti, kteří kráčí nocí po tomto světě již celá tisíciletí, mají schopnosti pradávných bohů.

Lov

Když se ohlédneme na rozdíly mezi člověkem a upírem, pak největší rozdíl spočívá ve způsobu obstarávání potravy. Upíři nedokážou pozřít lidskou potravu; místo toho se živí krví - čerstvou lidskou krví.

Upíři si pořizují svou potravu mnoha způsoby. Někteří si drží "stádo" ochotných smrtelníků, kteří milují pocit extáze z upířího "polibku". Někteří se v noci vloupávají do lidských obydlí, kde pijí krev spícím lidem. Někteří se pohybují po zábavách smrtelníků - barech, divadlech a nočních klubech - a lákají smrtelníky na zvrhlé hrádky a vydávají své choutky za projev vášně. A další si obstarávají potravu nejstarším způsobem - přepadením, znehybněním a někdy i zabitím smrtelníka, který zašel moc daleko v nočních uličkách.

Noční svět upírů

Upíři si váží moci, jednak pro moc samu a pak kvůli bezpečí, které s sebou nese. Pro upíry je až směšně snadné si obstarat pozemské vymoženosti, bohatství a vliv. Okouzlující pohled a pár slůvek umožní protřelému upírovi získat bohatství, moc a služebníky, vše, na co jen pomyslí. Někteří z mocných upírů jsou schopni do lidské mysli vložit posthypnotické myšlenky a příkazy a přikázat smrtelníkovi, aby na něj úplně zapomněl. Upír si tak může obstarat celou armádu nic netušících otroků. Velké množství politiků a kapitánů průmyslu ve skutečnosti skládá účty některému upířímu pánovi.

I když existují výjimky, většina upírů žije ve městech. Město dává upírovi řadu možností k lovu, spolupráci i politikaření, zato divočina skrývá pro upíra řadu nebezpečí. Mimo města žijí Lupínové, vlkodlaci, kteří jsou odedávna smrtelnými nepřáteli upírů a které nic netěší víc, než zabít upíra.