Děti Inkvizice - Montana

Montana, Kamarilský Lasombra antitribu

Dan Greenberg, přeložil Tomáš

Není žádný zlý osud, který by se nedal překonat pohrdáním.

Albert Camus, "Mýtus o Sisyfovi"

 

Žádná jiná tragédie nezpustoší duši loajálního upířího potomka se stejnou apokalyptickou zběsilostí jako smrt jeho předka. Za žalem ze ztráty vlastního otce nebo prince existuje ztráta obsahující pocit opuštěnosti, daleko za schopností smrtelníků jej pochopit, ztráta otce klanu. Pro Montana jdou vnitřní konflikty týkající se zničení Lasombry daleko za to, co mohou jiní Rodní vnímat.

Jeho život

Montanův příběh začal před tisíci léty v masajských stepích východní Afriky. Objevil se na úpatí Kilimandžára uprostřed zuřící bouře - bouře, která zabila jeho matku. Šaman kočujícího kmene Sokolů viděl v přežití malého chlapce znamení bohů. Pojmenoval chlapce Ontai, což znamená Vytrvalý, a učinil z něho svého učedníka.

Pozoruhodné dítě prokázalo výjimečný vhled do světa zvířat a duchů a jeho obrovský soucit a neuhasitelná žízeň po vědění šamana velmi těšily.

Když bylo Ontaiovi šest let, obloha se roztrhla a kmen zaplavil velký mor. Následoval ho zlý upíří duch v podobě bledého šedovlasého muže a požadoval nejmladšího syna kmene jako daň. Zpustošený kmen se pokusil bojovat a šaman na obranu povolal ducha země, ale cizinec se ani nezachvěl. A vysmál se jejich pokusu o odpor, když odíral maso z šamanových kostí. Mladý Ontai pak přísahal při lebce svého učitele, že zbaví svůj kmen toho zlomyslného tvora bez ohledu na cenu.

Upír, prastarý vnuk samotného Kaina jménem Lasombra, kráčel mezi různými kouty země, aby našel dokonalé dítě. Po stvoření a zničení legií neuspokojivých potomků se rozhodl, že svého cíle dosáhne pouze, když si své dítě sám vychová.

I když krevní Pouto vynucovalo svým způsobem loajalitu, Lasombra nesnesl pouhé pomyšlení na to, že by jeho děti mohli tajně intrikovat jen ve svém srdci. Dychtil po absolutní věrnosti až do své konečné smrti a během svého dlouhého neživota připravil stovky krutých her, aby mohl zkoušet loajalitu svých potomků. Dříve či později zničil každého, kdo v jeho očích selhal, až nakonec je nakonec zabil všechny.

Mocný Kainův vnuk pojal plán jak získat skutečně loajálního syna. Rozhodl se, že najde mocný lid se silnými těly, velkou odvahou a trvalým smyslem pro čest a vnese do jejich života trvalý strach a hrůzu, aby mu vydali toho nejlepšího z nich. Sokolí kmen Masajů se zdál k uskutečnění jeho plánu naprosto dokonalým: zdraví, vítězní v bitvách a rozhodnuti raději zemřít než ztratit svou čest.

Lasombra připravil krutý výchovný experiment. Zaplavil Sokolí kmen nemocemi a zoufalstvím a řekl jim, že celý kmen zahyne, pokud mu nevydají dítě, které by mu bylo věčně věrné. Když mu kmen nabídl dítě, zvolil mu Ontaie jako hlavního společníka. Aby si zajistil vděčnost a loajalitu svého syna, zajistil, aby měl vše, co si přál. Aby z chlapce učinil přirozeného vůdce, celý kmen ho musel poslouchat. Lasombra věřil, že toto učiní z jeho syna vskutku "přirozeného" vůdce, zvyk, že jeho autorita bude vždy bezpodmínečně okamžitě naplněna.

Ale experiment skončil naprostým kolapsem. Prastarý upír toužil po mocném, rozhodném synovi, který bude naprosto oddán slávě a životu svého otce. Co získal, byl arogantní zkažený rozmazlený spratek toužící jen po svém vlastním uspokojení. Vychován v absolutním přepychu, jeho syn neměl žádný důvod pokoušet se překonávat jakékoliv překážky nebo dokonce soupeřit o pozici s ostatními. Ze všeho nejhorší, ale bylo, že jeho nejvyšší prioritou nebyla služba svému pánu a "otci", ale oddávání se vlastním rozmarům.

V záchvatu vzteku svého syna zabil a rozprášil zbytky jeho těla na shromaždišti kmene. Řekl jim, že za trest jich polovina zemře a jeho přítomnost u kmene neskončí, dokud nebude mít to, pro co přišel. A jakmile bude vědět, jakým způsobem dosáhne svého cíle, vesnice mu bude dodávat syny na věky. Nato lid sokolího kmene povstal a pozdvihl všechny své zbraně i moc proti tomuto nesmrtelnému přízraku. Během krvavé noci Lasombra zmasakroval mnoho válečníků, ale stále žila více než polovina vesnice. S prvními paprsky úsvitu se obrátil pryč, ale přísahal, že se příchodem tmy vrátí a dokončí svůj "slib".

Jeho smrt

Lasombra večer opustil svůj úkryt v zemi a byl šokován. Ontai (nyní už mladý muž) seděl nad ním a pozoroval ho. Mladý šaman nějak upíra vystopoval i v jeho skrýši a kvůli nějakému důvodu na spící monstrum nezaútočil.

Ontai okamžitě přísahal upírovi oddanost a nabídl svůj život pro věčnou službu, dokonce i za hranice neživota jeho pána. Neprosil o životy vesničanů, ani si nečinil podmínky, ale dával se zcela dobrovolně.

To okamžitě vzbudilo Lasombrovu nedůvěru, ale jeho zvědavost ji překonala. Z neodporujícího muže vzal život a dal mu napít své krve. Ale protože nevěřil, že je Ontai opravdu naprosto oddaný a čestný, rozhodl se, že ho před tím, než jej uvězní Poutem krve, vyzkouší.

Vzal Ontaie zpátky do vesnice a přikázal mu zabíjet jeho kmen, počínaje nejbližšími přáteli. A Ontai opravdu ani nezaváhal.

V tom okamžiku si Lasombra uvědomil, že Ontai dodrží svou přísahu za každou cenu - i za cenu úplného zničení jeho lidu. A udělal by to jen proto, že dal své slovo. Protože Ontai souhlasil bez donucení, Lasombra svůj pokus nemohl zopakovat. Úspěch záležel plně na Ontaiově svobodné vůli - jediném faktoru, který nemohl Lasombra ovládnout.

Upír zastavil Ontaie ve vraždění členů kmene, připoutal ho Poutem krve a opustil sokolí kmen, aby se už nikdy nevrátil. Vše, co vzal sebou Ontai, byla lebka poraženého šamana jako symbol neumírajícího slibu, který vykonal.

Upír byl příjemně překvapen, ale vývojem událostí byl spíše zneklidněn. Stvořil dokonale oddané dítě, ale nebyl ani o krok blíž k svému cíli - najít způsob, jak takové dítě vytvořit znovu. Nikdy by nemohl nikoho přinutit, aby měl Ontaiovu čest nebo aby napodobil jeho oběť.

Hluboko ve svém nežijícím srdci se ale tiše tázal sám sebe, jestli ho Ontai nepřelstil. Donutil pouhý trik mladého člověka prastarého upíra, aby opustil sokolí kmen v míru? Ale jak by mohl? Lasombra ho mohl nechat zničit celý kmen. A to byla holá skutečnost. Protože byl Ontai ochoten zničit celý kmen, všechny je zachránil.

Jeho neživot

Lasombra dal Ontaiovi evropské jméno Montano a vzal ho na cesty do Starého světa, při kterých rozdával hrůzu a i neživoty celým legiím svých potomků. Montano asistoval svému otci při tvoření i zkoušení svých bratrů. Jen několik se jich mohl rovnat Montanovi a žádný s ním nemohl soupeřit, pokud šlo neotřesitelnou věrnost. Antediluvián pochopil, že věrnost jeho nejstaršího syna pochází z něj samého. Byla to síla už ve svém principu za hranicí jeho moci nebo dokonce schopnosti ji vyvolat u jeho bratrů. Proto se Lasombra v přítomnosti svého nejvěrnějšího syna nikdy necítil příliš pohodlně, a ve větší přízni měl jiné, ne tak ctnostné potomky. Jestli však Montano trpěl pod tíhou nespravedlnosti, svět nikdy nevěděl.

Klan Lasombra se velmi rychle rozvinul a přesunul svůj domov z Iberského poloostrova do císařského Říma. Ve světě smrtelníků byl Montano vždy záhadnou, neodolatelnou, romantickou postavou římské vládnoucí elity. Jeho temné, pevné, jakoby tesané rysy a vznešené chování vzbuzovaly závist mnoha mužů a získaly mu přízeň nejméně stejného množství žen. Veškerou sílu své autority používal na rozvoj a upevnění klanové moci, což se nedalo říci v případě mnoha jeho ostatních bratrů, kteří hledali hlavně potravu pro svůj egoismus.

Montano sestavil elitní legii mocných válečníků, kterou Lasombra nazýval svými vítěznými voji, a vedl mnoho krvavých šarvátek i smělých politických manévrů proti ostatním upířím klanům. Jejich bitvy často přecházely i do světa záležitostí smrtelníků a tvarovaly evropskou historii skrze války mezi lidskými pěšáky. Montanova síla válečníka a odvaha, kterou prokazoval jako vůdce, učinily z jeho "nočních houfů" velmi obávanou a proklínanou součást bitevních polí. Po celém impériu a místy i za jeho hranice rozšířil síť zvědů. A při úvahách o centralizaci moci klanu velmi dobře vnímal výhody konsolidovaného křesťanského Říma oproti pohanskému kolosu, který stravovala vlastní velikost a různorodost.

Jak plynula staletí, Lasombrova krev se stávala řidší, až nakonec nebyl schopen zůstávat aktivní po dlouho dobu. Trávil stále více času v torporu a nechal své syny, aby řídili jeho záležitosti. Klan znovu přestěhoval své centrum, tentokrát na Sicílii, která byla mimo dosah italských válek i invazních armád Svaté Říše Římské, v jejichž pozadí byl cítit klan Ventrue. Klan postavil obrovský hrad, aby ochránil svého spícího monarchu, a pracoval na přípravách války s Němci.

Když k jeho sluchu dolétly zprávy o anarchské revoltě, Montano s nimi sympatizoval. Ale protože znamenaly hrozbu pro jeho pána, oddaný syn pracoval, aby ji odvrátil. Zradě svého "bratra" Gratiana ale zabránit nestačil, a tak spolu s ním k anarchskému hnutí odešla část klíčových tajemství.

Anarchové zaútočili na hrad a přemohli strážce. A jeden z jejich vůdců pak vzal i život samotnému Lasombrovi. Zbývající členové staré hierarchie klanu si pak museli vybrat mezi připojením k anarchům a smrtí. Všichni se vzdali a vstoupili do řad bývalého nepřítele. Všichni kromě Montana.

I když prastarým upírem ve skutečnosti opovrhoval a byl vděčný za jeho smrt, Montano kdysi učinil přísahu věčné loajality a odmítl ji porušit.

Tak zvolil třetí možnost - útěk. Utekl z hradu a přidal se rodící se Kamarile jako jeden z jejich mála Lasombra antitribu.

Jeho povaha

Montanovou nejsilnější vlastností je jeho ochota snášet svůj osud. Kvůli svému chápaní cti pokračuje stále ve své službě. Kvůli své lidskosti se stále ještě děsí svých činů. Je zmučenou bytostí, pro kterou má čest vyšší hodnotu než život podle vlastních představ.